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성조숙

성조숙증의 개요

성조숙증은 만 8세 이전의 여자아이 혹은 만 9세 이전의 남자아이에게서 사춘기가 빨리 찾아오는 현상을 말합니다.

성조숙증이 진행되는 동안 아이는 또래보다 키 성장이 빠른 경우가 있는데 이럴 때 부모님들은 내 아이가 잘 자라고 있다고 생각할 수 있습니다. 하지만 빨리 성장한 아이는 성장판도 일찍 닫히게 됩니다. 그 결과 키 크는 기간이 줄어들면서 유전적으로 예상되는 성인 키보다 10~20cm 작아질 수 있습니다.

성조숙증은 뚜렷한 외형 변화가 없이 시작되어 초기에 알아채기가 어렵습니다. 특히 여아 성조숙증이 남아보다 월등히 많아서 남아 성조숙은 발견이 늦어지는 경우도 많습니다. 일반적으로 비만한 어린이에게 성조숙증에 잘 발생하므로 내 아이가 통통하다면 성조숙증을 염두에 두고 증상을 세심하게 살펴야 합니다.

초기 성조숙증의 특징

성조숙증은 여자아이가 남자아이에 비해 5배 이상 월등히 많이 발생합니다.

일반적으로 성조숙증이 온 어린이들은 남녀 모두 머리를 감아도 특유의 머리 냄새가 납니다. 특히 여자아이의 경우는 가슴 멍울이나 통증으로 발견되고 남자아이는 고환의 크기(사춘기 이전에는 1.5ml 정도)가 2배 이상 커져서 발견되는 경우가 많습니다.

사춘기 징후의 시작 시점과 부모님의 발견 시점이 일치하지 않을 때가 있지만 대략 제 2차 성징이 발견된 후 2년 안에 여자아이는 초경을 하고 남자아이는 변성기가 옵니다.

성조숙증이 올 수 있는 아이

  • 01

    음식 조절이 안 되는 비만한 아이
  • 02

    스마트폰이나 컴퓨터에서 시각적 자극을 받은 아이
  • 03

    엄마가 초등학생 때 초경을 한 아이
  • 04

    아토피나 천식으로 스테로이드를 장기 복용한 아이
  • 05

    일회용품을 남용하여 환경호르몬의 영향을 받은 아이
  • 06

    학업 스트레스가 많은 아이

성조숙증의 최신 동향

건강보험 심사평가원 자료에 의하면 최근 성조숙증으로 치료받는 아이들은 10여년 사이 30배 증가하여 9만 여명에 이르고 있습니다.
이처럼 기하급수적으로 성조숙증이 늘어난 이유는 어린이 비만이 폭발적으로 증가했기 때문입니다. 아이들의 영양과잉 문제가 사회적으로 심각해지면서 성조숙증은 이제 더 이상 다른 아이 문제가 아닌 내 아이에게도 찾아올 수 있는 질병이 되었습니다.

성조숙증의 원인

성조숙증의 원인은 무절제한 음식 섭취나 스마트폰, 컴퓨터 게임 등으로 오는 특발성 성조숙증이 많은데, 특발성이란 기저 질환이 없이 발생되는 것을 말합니다.

여야의 80%, 남아의 50% 정도에서 특발성 성조숙증이 발생합니다. 특발성이 아닌 성조숙증은 질병과 관련된 경우가 많은데 주로 난소나 고환 혹은 대뇌에 이상이 있을 때 올 수 있습니다.

성조숙증의 정확한 원인은 아직 뚜렷이 밝혀진 바가 없지만 사춘기가 빠른 아이들에게 시상하부-뇌하수체-성선(난소 혹은 고환)의 축이 활성화되는 현상이 많이 나타납니다. 이런 성조숙증을 진성 성조숙증이라고 하고 이 축이 활성화되지 않은 경우를 가성 성조숙증이라고 합니다. 가성 성조숙증은 환경호르몬이나 약물에 노출되었을 때 발생되기도 합니다.

최근 급격하게 증가하는 성조숙증은 비만한 여자아이에게 특발성으로 발생하는 진성 성조숙증이 가장 많습니다.

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소아시의 성조숙증 치료

키는 영양분만 잘 챙겨준다고 올바르게 자라지 않습니다. 키를 키워줄 욕심으로 아이에게 영양 과잉으로 먹이면 오히려 이것 때문에 소아비만과 성조숙이 발생하여 최종적인 키 성장을 방해 받습니다.

요즘 아이들의 잘못된 생활 환경은 노권(기허), 식적, 담음, 음허, 칠정 등의 병인(病因)을 발생시키고 아이들을 뚱뚱하고 허약하게 만들어서 성조숙으로 진행하게 합니다.

성조숙이 유발되는 병인

병인(病因)이 있는 아이들은 성장이 순조롭지 않습니다.

부끄러움 통증 당혹감 우울감...
성조숙이 있는 아이들의 수치심과 정서 장애는 상상을 초월합니다. 성조숙의 고통에서 하루 빨리 벗어나려면 병인을 먼저 해결해야 합니다.

  • 학업이 과다해서 쉽게 지치는 ‘노권’
  • 늦게까지 스마트폰을 하거나 야식을 자주 먹는 ‘음허’
  • 식탐이 많고 급하게 먹는 습관이 있어서 물만 먹어도 살찌는 ‘식적’
  • 짜증이 많고 숙면하지 못하는 ‘칠정’
  • 몸 안의 노폐물이 잘 배출되지 않아서 순환이 잘 안 되는 ‘담음’

이혁재 소아시한의원

02-574-4425

병인을 알면 치료법이 보입니다.

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